Các nhà lãnh đạo dân quyền ở Thành phố Kansas, Mo., hy vọng sẽ giành được sự chú ý của Bộ Tư pháp vào tháng Bảy khi họ công bố một bức thư dài 15 trang kêu gọi một cuộc điều tra liên bang về cáo buộc vũ lực quá mức của sở cảnh sát thành phố.

Bầu cử năm 2021: Toàn bộ phạm vi và phân tíchArrowRight

Họ mô tả nhu cầu can thiệp khẩn cấp vào thời điểm cảnh sát ở các khu vực pháp lý khác, bao gồm Minneapolis và Louisville, đã thu hút sự giám sát kỹ lưỡng hơn. Nhưng một đường dây đang hình thành nhanh chóng trước cửa Bộ Tư pháp. Tuần trước, các nhà hoạt động cách đó vài dặm về phía tây - ở Thành phố Kansas, Kan. - đã xuất bản một trang quảng cáo trên tờ The Washington Post yêu cầu một cuộc điều tra liên bang đối với cơ quan cảnh sát riêng biệt đang tuần tra thành phố của họ.

“Đây không chỉ là một lời kêu cứu từ giữa nước Mỹ,” họ viết trong quảng cáo gửi tới Tổng chưởng lý Vanita Gupta, người giám sát các bộ phận tố tụng dân sự.

Các nhiệm vụ cạnh tranh từ các phía đối diện của sông Missouri minh họa thách thức đối với các quan chức Tư pháp khi họ cố gắng đáp ứng các lời kêu gọi tăng cường trách nhiệm giải trình của cảnh sát do các cuộc biểu tình công bằng xã hội gây ra vào năm ngoái. Sau khi đối mặt với sự phản kháng từ chính quyền Trump, vốn coi việc can thiệp vào chính quyền địa phương là hành động quá mức của liên bang, các quan chức dân cử và các nhà hoạt động cộng đồng trên toàn quốc đang tràn ngập chính quyền Biden với những lời cầu xin giúp đỡ.

Bị cản trở bởi nguồn lực hạn chế - và phải đối mặt với việc ngày càng gia tăng quyền bỏ phiếu, tội ác căm thù và các vấn đề dân quyền khác - các quan chức Tư pháp cho biết họ đang làm việc để phân loại các yêu cầu và phản hồi. Hôm thứ Tư, các nhà chức trách liên bang đã thông báo một cuộc điều tra đối với Bộ Tư pháp Vị thành niên Texas về các cáo buộc lạm dụng.

Tricia Rojo Bushnell, giám đốc điều hành của Dự án Midwest Innocence, người đồng ký kết quảng cáo trên tờ The Post cho biết: “Đó là một lỗi hệ thống mà chúng tôi không có cuộc điều tra theo mô hình hoặc thực tiễn ở đây. Cô ấy đang đề cập đến các cuộc điều tra dân sự sâu rộng mà Bộ trưởng Tư pháp Merrick Garland đã đưa ra với các cáo buộc về hành vi sai trái có hệ thống và vi hiến của cảnh sát ở Minneapolis, Louisville và Phoenix.

Trước khi cảnh sát bỏ nhiệm vụ nổ súng, sĩ quan này đã có một hồ sơ khiếu nại dài. Thành phố có nên trả tiền không?

Gupta thừa nhận những hạn chế của Bộ Tư pháp và chỉ ra yêu cầu tăng ngân sách của bộ phận dân quyền thêm 25 triệu đô la vào năm tới để bổ sung thêm 60 luật sư mới. Có hơn 18.000 cơ quan thực thi pháp luật liên bang, tiểu bang, thành phố và bộ lạc, và các cuộc điều tra liên bang quy mô đầy đủ liên quan đến các nhóm luật sư và kéo dài trong nhiều tháng.

Gupta nhấn mạnh rằng ngoài việc sử dụng các cuộc điều tra theo mô hình hoặc thông lệ, các quan chức Tư pháp đang xem xét các cách khác để sử dụng viện trợ liên bang nhằm cải thiện chính sách trên toàn quốc, chẳng hạn như tài trợ cho các chương trình trị an cộng đồng, hỗ trợ kỹ thuật cho các cơ quan thực thi pháp luật và tạo ra một "Phòng thí nghiệm kiến ​​thức" trong Văn phòng các Chương trình Tư pháp để chia sẻ các phương pháp hay nhất trên toàn quốc.

“Cho dù có mở cuộc điều tra hay không, chúng tôi vẫn xem xét tất cả các yêu cầu và thông tin được cung cấp một cách nghiêm túc,” Gupta nói. "Nhưng chúng tôi nhận được nhiều yêu cầu hơn" so với khả năng mà bộ có thể điều tra.

Vào năm 2017, nhóm của Bushnell - cùng với các luật sư Lindsay Runnels và Cheryl Pilate - đã giúp giành được sự ân xá và trả tự do cho Lamonte McIntyre, một người đàn ông Da đen bị cầm tù 23 năm sau khi bị kết án oan trong một vụ giết người kép. McIntyre đã kiện cựu thám tử cảnh sát thành phố Kansas, Kan., Người đã điều tra anh ta, cáo buộc hành vi sai trái lan rộng và một hành vi che đậy có từ những năm 1990. Năm ngoái, một thẩm phán liên bang đã bác bỏ tuyên bố của thám tử về khả năng miễn trừ đủ điều kiện.

Mùa hè năm nay, Team Roc, tổ chức công bằng xã hội do ông trùm giải trí Jay-Z thành lập, đã quan tâm đến McIntyre và kiện sở cảnh sát để lấy hồ sơ về các hành vi bị cáo buộc trong trường hợp của anh ta, cũng như những hành vi gần đây hơn.

Theo một đại diện của nhóm, chính Team Roc đã trả tiền cho quảng cáo Post có giá 88.000 USD. (Một phát ngôn viên của Washington Post từ chối xác nhận con số đó.) Dania Diaz, giám đốc điều hành của Team Roc, cho biết nhóm đã sử dụng quảng cáo trên báo để vận động cải cách cảnh sát ở các khu vực pháp lý khác, bao gồm cả việc ủng hộ các cuộc biểu tình sau vụ giết người của George Floyd vào tháng 5 năm 2020, và sau khi một cảnh sát bắn chết người ở ngoại ô Milwaukee hai tháng sau đó.

"Chúng tôi muốn họ hành động", Christina Sarchio, một luật sư bên ngoài đang hỗ trợ Đội Roc, nói về Bộ Tư pháp. “Chúng tôi đang cố gắng thu hút sự chú ý của quốc gia đến vấn đề này và hy vọng sẽ là một hình mẫu cho những cải cách ở những nơi khác trên toàn quốc.”

Hàng chục bang đã cố gắng chấm dứt quyền miễn trừ đủ điều kiện. Các nhân viên cảnh sát và các đoàn thể đã giúp đánh bại gần như mọi dự luật.

Phát ngôn viên cảnh sát Nancy Chartrand, thành phố Kansas, Kan., Cho biết cơ quan này sẵn sàng hợp tác nếu Bộ Tư pháp can thiệp. Nhưng cô nhấn mạnh rằng thám tử liên quan đến vụ án của McIntyre đã nghỉ hưu vào năm 2010 và nhiều cáo buộc do vụ kiện của McIntyre và các nhà hoạt động đưa ra liên quan đến các sự kiện từ lâu. Các nhà hoạt động cho biết FBI - không bình luận về các cuộc điều tra tội phạm tiềm năng - đã thu thập thông tin về vụ việc trong vài năm.

“Chúng tôi đã làm việc siêng năng để trở nên minh bạch hơn, giao tiếp nhiều hơn,” Chartrand nói và giải thích rằng bộ đã phát hành hàng nghìn trang tài liệu và bị luật quyền riêng tư hạn chế giao cho các nhà hoạt động thông tin khác đang yêu cầu. Vào tháng 6, sở cảnh sát đã thuê một cảnh sát trưởng mới, Karl Oakman, một cựu phó cảnh sát trưởng người Da đen ở Thành phố Kansas, Mo., người đã cam kết cải thiện quan hệ cộng đồng.

Garland đã mở các cuộc điều tra ở Minneapolis và Louisville sau các cuộc biểu tình hàng loạt vào năm ngoái để phản ứng lại việc cảnh sát giết Floyd và Breonna Taylor tại các thành phố đó. Bộ trưởng Tư pháp sau đó thông báo rằng các nhà điều tra liên bang sẽ điều tra các cáo buộc lâu dài về hành vi sai trái trong nội bộ cảnh sát Phoenix, tập trung vào việc đối xử với những người vô gia cư.

Quá trình ra quyết định của Bộ Tư pháp vẫn chưa rõ ràng.

Hội đồng Da đen lập pháp Louisiana đã kêu gọi một cuộc điều tra theo khuôn mẫu hoặc thực tế đối với cảnh sát bang, với lý do các vụ việc bao gồm cái chết năm 2019 của Ronald Greene, một người đàn ông Da đen không có vũ khí bị cảnh sát làm choáng váng, đánh đập và nghẹt thở sau một cuộc rượt đuổi bằng ô tô. FBI, đã mở một cuộc điều tra hình sự trong vụ Greene vào năm ngoái, đã ra lệnh xem xét lần thứ hai việc khám nghiệm tử thi của anh ta sau khi hãng tin AP công bố video về vụ bắt giữ anh ta vào mùa xuân.

Hạ nghị sĩ bang Edward “Ted” James II (D) cho biết các quan chức Tư pháp đã nói với cuộc họp kín rằng cuộc điều tra của FBI phải được hoàn thành trước khi bộ đưa ra quyết định về giá trị của một cuộc điều tra dân sự. Anh ta cho biết anh ta mong đợi những phát hiện của FBI sẽ thúc đẩy nỗ lực của cuộc họp kín, nói thêm, "Tôi chưa thấy bất kỳ tình huống nào rõ ràng như thế này."

Tại Chattanooga, Tenn., Các thành viên giáo sĩ đã gửi cho Garland một bức thư dài 9 trang vào tháng 6 yêu cầu điều tra về các vi phạm dân quyền bị cáo buộc bởi Văn phòng Cảnh sát trưởng Hạt Hamilton. Linh mục William Terry Ladd III, mục sư của Nhà thờ Baptist Đầu tiên ở Chattanooga, cho biết các nhà hoạt động đã tiếp cận chính quyền Trump vào năm 2019 sau một vụ dừng giao thông trong đó James Myron Mitchell, một người đàn ông da đen, bị cảnh sát khám xét.

Ladd nói. Nhưng vào mùa xuân này, một quan chức Bộ Tư pháp, có trụ sở tại bộ phận quan hệ cộng đồng của cơ quan ở Atlanta, đã đề nghị hòa giải yêu cầu của các mục sư. Văn phòng cảnh sát trưởng từ chối tham gia, Ladd nói.

“Rất nhiều lần, nếu không có trường hợp tử vong nào liên quan, bạn sẽ không nằm trong danh sách ưu tiên cao,” anh nói.

Fatal Force: Cơ sở dữ liệu cảnh sát bắn súng của Washington Post

Ở phía bắc Alabama, Ủy ban Công viên Rosa, một nhóm gồm các nhà lãnh đạo được bầu của bang và các thành viên cộng đồng, đã gửi một lá thư vào tháng 6 yêu cầu một cuộc điều tra liên bang đối với sở cảnh sát Huntsville, Ala về các cáo buộc cưỡng bức quá mức.

Trong một phản hồi email dài hai đoạn, một quan chức từ Văn phòng Các vấn đề Lập pháp của Bộ Tư pháp cho biết yêu cầu sẽ nhận được "sự xem xét thích đáng" nhưng nhấn mạnh rằng bộ sẽ không thể xác nhận liệu họ có đang mở một cuộc điều tra hay không - một tư thế mà nhóm cảm thấy bực bội.

Người phát ngôn của ủy ban David Person cho biết: “Mỗi ngày trôi qua mà không có dấu hiệu nào cho thấy họ sẽ làm điều gì đó có nghĩa là có khả năng xảy ra một sự cố khác.

Ngay cả trong những trường hợp Bộ Tư pháp đã can thiệp, các nhà hoạt động vẫn đòi hỏi nhiều hơn. Vào tháng 4, các nhà lãnh đạo thành phố ở Columbus, Ohio, đã kêu gọi một cuộc điều tra liên bang đối với sở cảnh sát của thành phố đó sau khi một sĩ quan Da trắng bắn chết Ma'Khia Bryant, một thanh niên da đen 16 tuổi, khi cô này vung dao vào một phụ nữ bên ngoài nhà. nơi Ma'Khia sống với cha mẹ nuôi.

Vào tháng 9, các quan chức Tư pháp đã công bố một thỏa thuận làm việc với sở cảnh sát Columbus bằng cách cung cấp hỗ trợ kỹ thuật về các chủ đề bao gồm đánh giá chính sách, sử dụng công nghệ, hệ thống phát minh sớm và tuyển dụng tập trung vào sự đa dạng.

Nhưng họ cho biết nỗ lực này sẽ được thực hiện bởi Văn phòng Dịch vụ Chính sách Định hướng Cộng đồng, cơ quan thiếu thẩm quyền của bộ phận dân quyền để theo đuổi vụ kiện và tìm kiếm các nghị định đồng ý được tòa án phê duyệt. Những người ủng hộ Columbus chỉ trích sự sắp xếp này là không đủ.

Thử nghiệm ở New Mexico nhằm mục đích loại bỏ cảnh sát khỏi các cuộc gọi về sức khỏe tâm thần

Jonathan M. Smith, người giám sát bộ phận tranh tụng đặc biệt của cơ quan dân quyền trong chính quyền Obama, cho biết ông đã khuyên các nhóm cộng đồng gây ồn ào nhất có thể. Sức ép của công chúng có thể “có lợi cho việc Bộ Tư pháp vào cuộc - mức độ hỗ trợ của cộng đồng, và có một vấn đề cần được giải quyết ở đó,” Smith nói.

Gupta cho biết các quan chức Tư pháp thu thập thông tin từ nhiều nguồn, bao gồm các văn phòng luật sư Hoa Kỳ và báo cáo truyền thông, ngoài việc xem xét các cáo buộc từ các nhóm địa phương. Khi được hỏi liệu chiến lược của Team Roc có gây thêm áp lực lên Bộ Tư pháp hay không, Gupta nói: “Phương thức phân phối thông tin đến không quan trọng bằng chính thông tin đó. . . . Cuối cùng, chúng ta đi đến nơi mà sự thật dẫn dắt chúng ta ”.

Vào tháng 7, một tập thể các nhóm dân quyền ở Thành phố Kansas, Mo. - bao gồm các chi nhánh địa phương của Urban League và NAACP - đã đưa ra lá thư của họ, trong đó nêu chi tiết 17 trường hợp có từ năm 2013, trong đó họ nói rằng cảnh sát đã sử dụng vũ lực quá mức đối với Da đen và Những người đàn ông Latinh, cùng với một trường hợp khác liên quan đến một vụ bắt giữ giả.

Các nhà hoạt động cáo buộc Bộ đã không tuân thủ biên bản ghi nhớ năm 2015 với Bộ Tư pháp yêu cầu Bộ chuyển giao tài liệu trong tất cả các trường hợp quá mức cho FBI để đánh giá độc lập.

Gwendolyn Grant, chủ tịch kiêm giám đốc điều hành của Urban League of Greater Kansas City, cho biết các nhóm địa phương đã tìm cách giành quyền kiểm soát địa phương của sở cảnh sát thành phố Kansas, Mo. từ chính quyền bang, nơi mà họ đã chỉ trích vì tiến hành cải cách quá chậm. . Công tố viên Quận Jackson Jean Peters Baker đã đề nghị hỗ trợ sự can thiệp của liên bang trong một bức thư của cô ấy gửi Garland vào tháng Bảy.

Grant nói: “Mối quan tâm lớn nhất của chúng tôi là họ có thể không có đủ nhân lực để đáp ứng.