William Shatner, người trong vai Đại úy James T. Kirk trong loạt phim truyền hình “Star Trek” đã bay trên tàu USS Enterprise quanh dải ngân hà, hôm thứ Tư đã đến rìa không gian trong một nhiệm vụ khiêm tốn hơn và trên một tàu vũ trụ có khả năng kém hơn nhiều - nhưng trên một nhiệm vụ có lợi thế khác biệt là có thật.

WpNhận toàn bộ trải nghiệm.Chọn kế hoạch của bạnArrowRight

Shatner và ba hành khách khác đã cất cánh lúc 10:49 sáng theo giờ miền Đông từ một bãi phóng ở Tây Texas do công ty vũ trụ Blue Origin của Jeff Bezos sở hữu và điều hành. Vụ phóng là sứ mệnh bay lên vũ trụ thứ hai của liên doanh, và nó diễn ra ba tháng sau khi Bezos tự mình bay lên vũ trụ trên tên lửa New Shepard của công ty ông.

Chỉ kéo dài hơn 10 phút, chiếc xe tự hành, được đặt theo tên của Alan Shepard, người Mỹ đầu tiên lên vũ trụ, đã leo lên độ cao khoảng 66 dặm, vượt xa bốn dặm so với một phép đo của nơi thường được coi là rìa của không gian. Một mình và lơ lửng trên Trái đất, phi hành đoàn đã ngắm nhìn hành tinh bên dưới và bầu trời đen tối bên kia trong khi họ trải qua tình trạng không trọng lượng trong vài phút.

Mối tình giữa Jeff Bezos và Star Trek

Sau đó, viên đạn được chạm xuống dưới những chiếc dù trên sa mạc khi công ty ăn mừng điều dường như là một nhiệm vụ thành công khác. Shatner, 90 tuổi, trở thành người lớn tuổi nhất từng đến thăm không gian.

Sau nhiệm vụ, một Shatner đầy cảm xúc và triết lý kể về trải nghiệm đó cho Bezos, người đã chào đón phi hành đoàn tại bãi hạ cánh và mở nắp tàu vũ trụ. (Bezos sở hữu tờ The Washington Post.)

Shatner so sánh việc xé toạc bầu trời xanh trên tên lửa với việc giật tung chiếc chăn êm ái vào buổi sáng. “Và bạn đang nhìn chằm chằm vào sự đen đủi,” anh nói. "Đó là điều."

Dòng khí quyển, “thứ giúp chúng ta tồn tại, mỏng hơn làn da của bạn,” ông nói. “Đó là một mảnh. Nó nhỏ vô cùng khi bạn nghĩ về vũ trụ ”.

Ông nói, sự tương phản của Trái đất đầy màu sắc tươi sáng và vùng đất rộng lớn như mực ở trên là một phép ẩn dụ cho sự sống và cái chết. “Những gì bạn đã cho tôi là trải nghiệm sâu sắc nhất mà tôi có thể tưởng tượng,” anh nói với Bezos. “Tôi rất xúc động về những gì vừa xảy ra. Thật phi thường. Tôi hy vọng tôi không bao giờ hồi phục sau điều này. Tôi hy vọng tôi duy trì những gì tôi cảm thấy bây giờ. Tôi không muốn mất nó ”.

Vụ phóng đã trở thành một phần của một năm lịch sử, trong đó số lượng phi hành gia tư nhân đã lên không gian nhiều hơn những người được NASA đưa lên vũ trụ, khởi đầu của một động lực mới đang bắt đầu mở ra không gian cho những người bình thường.

Bây giờ bạn có thể tự do di chuyển trong vũ trụ ... nếu bạn có đủ khả năng

Chuyến bay của Shatner là sứ mệnh bay vũ trụ thứ sáu của con người trong năm nay chở các phi hành gia dân sự chưa qua đào tạo của chính phủ. Đầu năm nay, Virgin Galactic của Richard Branson đã bay máy bay không gian của mình đến rìa không gian hai lần - một lần vào tháng Năm với một cặp phi công và lần thứ hai vào tháng Bảy với chính Branson, ba hành khách khác và hai phi công.

Chưa đầy hai tuần sau chuyến bay của Branson, Blue Origin đã đưa Bezos và ba người khác bay tới rìa không gian. Tháng trước, SpaceX của Elon Musk đã bay sứ mệnh Inspiration4, mang theo một phi hành đoàn gồm bốn phi hành gia nghiệp dư vào quỹ đạo, nơi họ ở lại trong ba ngày bên trong tàu vũ trụ Dragon.

Và vào đầu tháng này, nữ diễn viên Nga Yulia Peresild và nhà sản xuất kiêm đạo diễn Klim Shipenko đã cất cánh trên một tên lửa của Nga để quay cảnh cho một bộ phim khi ở trên Trạm Vũ trụ Quốc tế.

Nhận những câu chuyện quan trọng và thú vị nhất trong ngày trong một tin nhắn văn bản ngắn gọn.

Nếu mọi việc diễn ra theo đúng kế hoạch, có thể có tới 9 chuyến bay trong năm nay với các phi hành gia nghiệp dư trên máy bay. Virgin Galactic cho biết họ đang lên kế hoạch cho một chuyến bay nữa, cũng như Blue Origin, và tỷ phú Nhật Bản Yusaku Maezawa và một trợ lý - người sẽ ghi lại chuyến bay - dự kiến ​​bay trên tàu Soyuz của Nga tới ISS. (Nhiều nhiệm vụ phi hành gia tư nhân được lên kế hoạch cho năm tới và Axiom Space dự kiến ​​đưa một phi hành đoàn bốn người lên ISS trên một tên lửa SpaceX.)

Với việc hoàn thành chuyến bay của Shatner, 21 công dân tư nhân đã lên vũ trụ cho đến nay trong năm nay. (Phi công Dave Mackay của Virgin Galactic đã hai lần.) Và hơn một chục phi hành gia tư nhân khác có thể lên vũ trụ vào cuối năm nay, nâng tổng số lên hơn 30 người, tùy thuộc vào số lượng người lấp đầy ghế của các chuyến bay trong tương lai và nếu họ khởi hành đúng lịch trình.

Ngược lại, NASA chỉ lên kế hoạch cho hai sứ mệnh bay của con người trong năm nay trên tàu vũ trụ Crew Dragon của SpaceX. Nó đã bay một phi hành đoàn bốn người vào tháng Tư và có một chuyến bay khác dự kiến ​​vào ngày 30 tháng 10 cũng sẽ chở một phi hành đoàn bốn thành viên lên trạm vũ trụ.

Tỷ phú trong không gian: Sự khởi đầu của một giấc mơ hay chỉ là cái tôi ngoài thế giới này?

Chris Boshuizen, một trong những hành khách trên Chuyến bay hôm thứ Tư, nói với Fox Business Network tuần này. "Vì vậy, tôi nghĩ rằng đó là một thời gian thực sự thú vị để làm điều này với đoàn làm phim này."

Trong sứ mệnh bay vũ trụ thứ hai của Blue Origin, Shatner được tham gia cùng Audrey Powers, người giám sát chương trình New Shepard với tư cách là phó chủ tịch nhiệm vụ và hoạt động bay, đồng thời là cựu điều khiển chuyến bay tại NASA. Trên chuyến bay còn có hai khách hàng trả tiền: Boshuizen, người đồng sáng lập Planet, công ty triển khai vệ tinh quan sát Trái đất, và Glen de Vries, người đồng sáng lập Medidata Solutions, sử dụng công nghệ để trợ giúp các công ty dược phẩm và công nghệ sinh học.

Không rõ họ đã trả bao nhiêu. Blue Origin đang bán chỗ trên các chuyến bay đầu tiên cho những người đã tham gia đấu giá để có chỗ trên chuyến bay đầu tiên trước khi bắt đầu bán vé thông thường. (Virgin Galactic tính phí 450.000 đô la cho một chỗ ngồi trên các chuyến bay du lịch vũ trụ dưới quỹ đạo của nó.)

Chuyến bay diễn ra trong bối cảnh Blue Origin phải đối mặt với những cáo buộc rằng văn hóa của họ là độc hại và ban lãnh đạo của họ không liên lạc được. Một số phụ nữ phàn nàn với The Post rằng họ phải chịu những lời nhận xét trịch thượng, đôi khi bị cho là quấy rối.

Công ty cho biết họ rất nghiêm túc xem xét tất cả các khiếu nại về hành vi quấy rối, điều tra chúng và sa thải mọi người khi thích hợp. Nó cũng nói rằng độ an toàn của hệ thống New Shepard được kiểm tra nghiêm ngặt và an toàn.

“An toàn luôn là ưu tiên hàng đầu của chúng tôi,” Powers nói với “CBS This Morning” tuần này.

Một cựu quan chức của công ty, người đã nói với điều kiện giấu tên vì sợ bị trả thù, đã rất chỉ trích văn hóa và ban lãnh đạo của công ty. Nhưng người này đồng ý rằng Blue Origin đã kiểm tra kỹ lưỡng hệ thống. “Tôi sẽ bay trên đó trong tích tắc,” người này nói.

Trước chuyến bay, Shatner nói rằng anh ấy rất mong chờ chuyến bay, nói đùa trong một video clip được đăng bởi Boshuizen trên Twitter vào thứ Ba: “Tôi đã rất sẵn sàng, tôi đang nghĩ đến việc nhảy ra khỏi khoang ngủ tại apogee. Đó là cách tôi sẵn sàng ”.

Trong một clip khác đăng bởi Blue Origin, Shatner cho biết anh không thể chờ đợi để nhìn thấy Trái đất từ ​​trên cao, "để nhìn thấy viên ngọc quý này, hành tinh ấm áp, yêu thương và nuôi dưỡng này."

“Tôi định nhìn ra ngoài cửa sổ với mũi áp vào cửa sổ,” anh nói. "Điều duy nhất tôi không muốn thấy là một chú chó nhỏ đang nhìn lại tôi."