Kể từ khi đại dịch bắt đầu, tôi đã nghe theo lời khuyên của các chuyên gia để đối phó với căng thẳng bằng cách thiền định, ăn uống lành mạnh và tập thể dục. Và gần đây tôi đã biết về khái niệm “nơi chữa bệnh” hay “phong cảnh trị liệu” như chúng được đề cập trong các tài liệu y học. Thông thường, chúng ở gần, trong hoặc trên mặt nước, và các nghiên cứu gần đây cho thấy chúng có thể có tác dụng tâm lý và thậm chí là sinh lý mạnh mẽ.

Trình theo dõi và bản đồ các trường hợp coronavirus của Hoa KỳArrowRight

Nó có ý nghĩa với tôi. Nhiều năm trước, ở độ tuổi ngoài 20 và đang hồi phục sau ca phẫu thuật ung thư, tôi đã không thể đưa ra quyết định đơn giản về nơi sẽ đi sau khi xuất viện. Một học viên trong môn thiền quán tưởng (đây là ở Thành phố New York, nơi vào năm 1984 những chuyên ngành như vậy vẫn còn mới) đã đến phòng tôi để giúp đỡ. Lời nhắc của cô ấy: "Em muốn đi chữa bệnh ở đâu?"

Câu trả lời của tôi xuất hiện ngay lập tức dưới dạng một hình ảnh ngay cả trước khi lời nói của tôi có thể điền vào phần còn lại: nước xanh. Bãi biển. Đại dương. Biển sẽ là nơi chữa bệnh của tôi.

Tất nhiên, sẽ luôn hữu ích khi khoa học hỗ trợ cảm xúc đường ruột của chúng ta. Nhà sinh vật học biển Wallace Nichols, tác giả của “Blue Mind: Khoa học đáng ngạc nhiên cho thấy việc ở gần, trong, trên hoặc dưới nước có thể khiến bạn hạnh phúc hơn, khỏe mạnh hơn, kết nối hơn và tốt hơn trong việc bạn làm”, là một chuyên gia về khả năng chữa bệnh của nước. Những lợi ích đó là gì? Theo nhiều nghiên cứu, Nichols viết, nhiều thứ như giảm căng thẳng và lo lắng, tăng cường cảm giác khỏe mạnh và hạnh phúc, và giảm nhịp tim.

Geraldine Perriam, một nhà nghiên cứu tại Trường Khoa học Địa lý và Trái đất thuộc Đại học Glasgow và người đã thực hiện nghiên cứu về “cảnh quan trị liệu”, đồng ý, nói với tôi rằng hình ảnh bệnh viện của tôi là phổ biến. “[B]Không gian xanh và ánh sáng - nước - gợi lên những phản ứng ở mọi người giúp bình tĩnh, tràn đầy sinh lực và có thể dẫn đến kết quả sức khỏe tốt hơn. Chỉ cần ở bên cạnh nước có a. . . Cô lưu ý, trích dẫn các nghiên cứu về hiệu ứng đó.

Tôi chọn về nhà ở Bắc California (nơi ít nhất phòng ngủ của tôi nhìn ra hồ bơi hình quả thận) hơn là hồi phục trong căn hộ ở New York của bố mẹ tôi với khung cảnh xám xịt ra Phố Houston. Giữa những đợt cảm thấy thực sự kinh khủng vì hóa trị, tôi tiếp tục trở lại hình dung của mình: nước xanh. Một người bạn gợi ý tôi đến thăm Bãi biển Stinson, ngay phía bắc của Cầu Cổng Vàng.

“Nó có đặc tính chữa bệnh,” cô nói và nói thêm rằng sức mạnh của nó đến từ làn nước xanh của Thái Bình Dương. Tôi không chắc về những lời khẳng định thần bí của cô ấy nhưng tôi đã sẵn sàng thử.

Vào thời trung cổ, Perriam giải thích với tôi, những người hành hương thường xuyên đến các địa điểm như giếng thánh, nhà thờ và đền thờ được cho là nơi chữa bệnh. Ngay cả ngày nay, những người bị bệnh cũng đổ xô đến những nơi như Lourdes, hoặc Sedona, Ariz., Để tìm kiếm sự chữa lành.

Perriam đã viết: “Những nhiệm vụ chữa bệnh hoặc sức khỏe như vậy không chỉ xuất phát từ mong muốn tìm kiếm sự xoa dịu”, “mà còn từ sự hiểu biết rằng trải nghiệm tâm linh có sẵn tại những địa điểm này sẽ giúp phục hồi.”

Vậy tại sao không phải Bãi biển Stinson?

Năm đầu tiên sau khi phẫu thuật và hóa trị, tôi bắt đầu hành trình đã trở thành một cuộc hành hương hàng năm: tôi đi bộ dọc bãi biển và quay lại, tổng cộng là bảy dặm.

Tôi không cần đi bộ gì hơn ngoài việc hít thở và đặt một chân lên trước chân kia. Nó cho phép tôi có thời gian và không gian tinh thần, hay như Perriam đã nói về những người đã tìm kiếm nơi chữa bệnh, tìm kiếm “sự toàn vẹn” hoặc tập hợp “một bản thân / cơ thể bị phân mảnh”.

Tôi có một vết rạch dài chạy từ xương ức xuống dưới rốn, có thể nói là rất nhiều. Theo thời gian, các vết khâu tan biến và cơn đau giảm bớt, nhưng sự gần gũi với nước mang lại sự bình tĩnh và kết nối với các yếu tố cho phép một loại chữa bệnh khác, đó chính xác là những gì Nichols đã mô tả. Nghiên cứu của ông cho thấy rằng chỉ cần ở gần nước cũng có thể tạo ra phản ứng điều trị.

Ronan Foley, một phó giáo sư địa lý, người nghiên cứu lý do tại sao một số môi trường nhất định góp phần tạo nên cảm giác lành mạnh về nơi ở, cho rằng “những phẩm chất cần thiết của nước”, bao gồm việc giữ cho chúng ta sống, làm sạch cơ thể và cung cấp “không gian để phục hồi”.

Năm năm sau khi bị chẩn đoán ung thư, tôi đã đi nghỉ ở Đảo Lớn của Hawaii, nơi có Công viên Lịch sử Quốc gia Pu'uhonua o Honaunau, từ lâu đã được coi là một địa điểm linh thiêng và được mọi người biết đến như một “thành phố của nơi ẩn náu”. Trong nhiều thế kỷ, địa điểm này đã được coi là nơi trú ẩn an toàn cho những người phải đối mặt với vụ hành quyết sau khi vi phạm luật của bộ lạc - an toàn, nghĩa là nếu bạn có thể đến được bằng cách bơi và phá vỡ Vạn Lý Trường Thành. Đối với những người sống sót sau cuộc hành trình nguy hiểm, một cơ hội sống thứ hai đang chờ đợi.

Đó là một năm khó khăn đối với tôi - đại dịch AIDS đang hoành hành ở San Francisco, nơi tôi đang sống, và quá nhiều bạn bè và đồng nghiệp đã chết hoặc đang hấp hối. Theo gần như mọi định nghĩa, Pu'uhonua o Honaunau là một cảnh quan trị liệu, và những gì tôi trải qua khi đến thăm giống như một trận động đất hoành tráng. Tôi viết nguệch ngoạc những từ này trong nhật ký của mình vào tháng 4 năm 1990:

“Khi tôi di chuyển trong ngày, vượt qua cái nóng, đến ngôi làng bị cô lập này đến ngôi làng khác [and then to the refuge], Tôi nghe thấy nội tâm của mình bắt đầu quay trở lại. Không còn được ngụy trang bởi công việc của mình trong căn bệnh AIDS, lịch, rượu, tôi tự hỏi bản thân mình có muốn viết về tuổi thanh xuân, quá trình trưởng thành, bước ra khỏi cuộc sống của tôi và cuộc hành hạ của tôi. . . ông nội của tôi. Tôi chưa bao giờ thừa nhận điều đó trước đây ”.

Sự nhận ra này, hay điều mà tôi hiểu ra là sự phơi bày của một vết thương đã được giấu kín từ lâu, khiến tôi giật mình và bắt đầu con đường chữa lành.

Foley thừa nhận rằng chúng ta không phải lúc nào cũng hiểu được sức mạnh của nước để chữa lành chúng ta nhưng đó là thứ bạn có thể “cảm nhận và nhận ra là quan trọng”. Thực vậy.

Nơi chữa bệnh của tôi có thể không phải của bạn và của bạn có thể không phải là của tôi.

Kelly Cross, một nghệ sĩ thị giác suýt chết vì rung tâm nhĩ cách đây vài năm, thực hiện một chuyến đi bộ hàng năm đến một hồ nước nhỏ gần nơi anh lớn lên. Anh ấy giải thích rằng hồ nước gợi lên cái mà anh ấy gọi là “saudade”, một từ tiếng Bồ Đào Nha có nghĩa là “cảm giác khao khát, u uất hoặc nỗi nhớ về một thứ gì đó hoặc ai đó mà một người quan tâm hoặc yêu thương. . . . [The lake is] trọng tâm trong hành trình chữa bệnh của tôi. ”

Tương tự, Jaki Shelton Green, người đoạt giải nhà thơ của Bắc Carolina, nhận thấy rằng “đại dương luôn gọi đến cơ thể và tinh thần của tôi trong những mùa đau khổ hoặc bệnh tật.” Nhưng Green cũng phát hiện ra những nơi chữa bệnh không có nước và gần nhà hơn: “Rừng, rừng, núi và sa mạc đều là những nguyên mẫu của liều thuốc linh hồn đối với tôi”.

Những người khác đã tìm thấy sự chữa lành trong tự nhiên như vậy - do đó sự phổ biến ngày càng tăng ở đây và những nơi khác của tục tắm rừng của người Nhật, bản dịch từ tiếng Nhật của thuật ngữ tiếng Anh shinrin-yoku, có nghĩa là "tận hưởng bầu không khí trong rừng"

Tất cả những điều này khiến tôi tự hỏi liệu có nơi nào có thể trở thành nơi trú ẩn của sự chữa lành, đặc biệt là trong thời gian này, khi khả năng đi lại của chúng tôi đã bị hạn chế. Các chuyên gia cho rằng câu trả lời là có. David Conradson, phó giáo sư địa lý nhân văn - nghiên cứu về mối quan hệ giữa con người và địa điểm - tại Đại học Canterbury ở New Zealand, giải thích: kêu gọi các cài đặt hỗ trợ, kích hoạt và điều trị.

Chắc chắn có một ốc đảo như vậy gần bạn. Nhưng làm thế nào để bạn tìm thấy một trong những?

Perriam đề nghị bắt đầu với một bản đồ địa phương.

Cô nói: “Hãy tìm kiếm những không gian xanh và xanh lam, có thể tìm thấy ở các thành phố lớn (từ Công viên Trung tâm của New York đến Công viên Cổng Vàng của San Francisco) cũng như ở các vùng ngoại ô hoặc vùng nông thôn. “Ngay cả những đài phun nước trong sân của các tòa nhà chọc trời cũng có thể làm mới một cách tuyệt vời,” cô nói thêm. “Lập kế hoạch cho một chuyến đi bộ đưa bạn đến những danh lam thắng cảnh này và chờ đợi cảm giác hạnh phúc tràn ngập trong bạn.”

Hoặc nghĩ lại nơi bạn đã đến trước đây, đặc biệt là gần nước, đã khiến bạn dịu lại. Nó không giống như bạn cần phải đi du lịch bên bờ biển, ít hơn nhiều Hawaii.

Vào một ngày cuối tuần gần đây, tôi lái xe 15 phút đến một vườn bách thảo địa phương và xem cá koi bơi trong ao. Sau một chút, tôi cảm thấy phấn chấn hơn khi chúng nô đùa, và tràn đầy sinh lực bởi âm thanh dưới nước và mặt trời phản chiếu trên mặt nước. Nói cách khác, toàn bộ và kiên cường hơn một chút.

Từ chuyên gia tâm lý: Làm thế nào để nỗi buồn của bạn không chuyển thành trầm cảm

Với việc đại dịch đang rút đi, tại sao bạn không nên vội vàng vượt qua những kinh nghiệm của mình trong năm qua

Tầm quan trọng của lòng tốt đối với sức khỏe tinh thần