CAMP LEJEUNE, NC - Khi một sĩ quan Thủy quân lục chiến liên tục không tôn trọng các quan chức cấp cao trong các video mà anh ta đăng trực tuyến về việc Mỹ rút quân khỏi Afghanistan đứng ra lập trường tại một phòng xử án quân sự ở đây hôm thứ Năm, có hai phiên bản của người này bị đưa ra xét xử.

WpNhận toàn bộ trải nghiệm.Chọn kế hoạch của bạnArrowRight

Đầu tiên, có Trung tá Stuart Scheller, một cựu chiến binh, bất chấp truyền thống và mệnh lệnh trực tiếp, đã liên tục lên mạng xã hội để kêu gọi các quan chức cấp cao của Mỹ xử lý việc rút quân khỏi Afghanistan. Scheller này thừa nhận rằng nếu anh ta định kêu gọi người khác, anh ta phải chịu trách nhiệm về hành động của mình - cố tình coi thường kỷ luật quân đội.

Trung tá Troy Campbell, một công tố viên của Thủy quân lục chiến cho biết: “Chúng tôi có một trung tá. Campbell cáo buộc khi liên tục leo thang những lời hùng biện của mình, Scheller đã “từ bỏ mệnh lệnh của mình”.

Trung tá Thủy quân lục chiến Stuart Scheller ngày 26/8 đăng video chỉ trích các nhà lãnh đạo Mỹ sau vụ tấn công Kabul. (Stuart Scheller qua Storyful)

Sau đó, Scheller là nguyên nhân bảo thủ - một phương tiện chính trị để một số nhà lập pháp tấn công chính quyền Biden và việc xử lý việc rút quân khỏi Afghanistan. Việc Scheller không tuân theo mệnh lệnh hợp pháp và đưa ra những lời chỉ trích đối với các nhà lãnh đạo dân sự và quân sự khi ông mặc đồng phục, những hành động mà bất kỳ chính quyền nào cũng thấy là không thể dung thứ, hầu hết đều không được giải quyết.

Làm chứng thay cho ông là một số thành viên gây tranh cãi nhất của Quốc hội, bao gồm Hạ nghị sĩ Marjorie Taylor Greene (R.-Ga.), người không có kinh nghiệm quân sự. Bà nói với tòa án quân sự rằng Tổng thống Biden nên bị luận tội vì đã quản lý việc Mỹ rút quân khỏi Afghanistan và đặt câu hỏi tại sao Scheller lại bị xét xử.

Bên trong cuộc không vận Afghanistan: Những quyết định trong tích tắc, sự hỗn loạn không ngừng thúc đẩy sứ mệnh quân sự lịch sử

Tòa án-võ thuật nhấn mạnh những căng thẳng trong quân đội khi nó cố gắng duy trì truyền thống bất đảng phái vào thời điểm mà chính trị quốc gia đang phân cực sâu sắc và nhiều người Mỹ đang đặt câu hỏi về việc quân đội Mỹ tham chiến tại Afghanistan đã kết thúc thất bại như thế nào sau 20 năm chiến tranh.

Jason Dempsey, một sĩ quan Quân đội đã nghỉ hưu nghiên cứu các mối quan hệ dân sự-quân sự, nói rằng có nhiều lý do để tức giận với các tướng lĩnh về việc cuộc chiến đã bị khởi tố như thế nào. Nhưng những trường hợp như của Scheller, ông nói, tiêm nhiễm đảng phái vào cách quân đội và dân thường tương tác theo cách không lành mạnh cho đất nước.

“Những gì bạn đang thấy là mọi người đang cố gắng có được một phần của tổ chức được tôn trọng cuối cùng này cho mục đích của riêng họ,” Dempsey, người hiện là trợ lý tại Trung tâm An ninh Mỹ mới cho biết. "Mọi người đang theo đuổi và sử dụng những thành viên này của quân đội để thúc đẩy các lập luận chính trị của riêng họ."

Scheller, một sĩ quan bộ binh 17 năm phục vụ ở Iraq và Afghanistan, đã phạm tội khinh thường các quan chức, không tôn trọng các sĩ quan cấp trên, cố ý không vâng lời một sĩ quan cấp trên, không thi hành nhiệm vụ và cư xử không xứng đáng với một sĩ quan và một quý ông. Là một phần của thỏa thuận nhận tội của mình, Scheller đã ký một quy định dài 11 trang về các sự kiện, trong đó các công tố viên Marine nêu chi tiết 27 trường hợp mà Scheller vi phạm luật hoặc quy định với tư cách là một sĩ quan quân đội.

Vào thứ Sáu, Scheller đã bị kết án khiển trách và 5.000 đô la tiền lương bị mất. Thủy quân lục chiến đã tìm cách trả lương cứng rắn hơn nhưng không cố gắng ép buộc anh ta ra ngoài với mức giải ngũ tiêu cực có nghĩa là mất quyền lợi. Thay vào đó, anh ta sẽ từ chức ủy ban của mình.

Scheller xuất hiện trước công chúng vào ngày 26 tháng 8, vài giờ sau khi một kẻ đánh bom liều chết từ một chi nhánh của Nhà nước Hồi giáo được phát nổ ở Kabul, giết chết 13 thành viên dịch vụ Hoa Kỳ và hơn 170 người Afghanistan khi quân đội Hoa Kỳ thực hiện một nỗ lực sơ tán hỗn loạn và nguy hiểm.

Ngồi trong văn phòng của mình trong bộ đồng phục tại Trại Lejeune, Scheller ghi lại một đoạn video trong đó anh ta tự nhận mình theo cấp bậc và là chỉ huy của Tiểu đoàn Huấn luyện Bộ binh Nâng cao. Ông nói rằng ông cảm thấy "ngày càng bất mãn và khinh thường" đối với những gì ông coi là "thái độ không đúng mực" của các quan chức cấp cao của Mỹ đang giám sát cuộc chiến và kết thúc của nó.

“Lý do mà mọi người đang rất khó chịu trên mạng xã hội lúc này không phải vì lính thủy đánh bộ trên chiến trường đã để ai đó thất vọng,” Scheller nói trong đoạn video mà anh đăng lên Facebook và LinkedIn. “Thành viên dịch vụ đó đã luôn vượt lên trên mọi cơ hội và làm được những điều phi thường. Mọi người khó chịu vì các lãnh đạo cấp cao của họ đã làm họ thất vọng, và không ai trong số họ giơ tay và nói, 'Chúng tôi đã làm rối tung chuyện này.'

Scheller nhanh chóng bị loại khỏi công việc của mình, và anh ta đã làm chứng rằng vợ anh ta đã bỏ anh ta sau khi đoạn video đầu tiên xuất hiện. Tuy nhiên, bất chấp lệnh dừng lại, ông vẫn tiếp tục đăng những lời chỉ trích của mình trên mạng xã hội trong nhiều tuần, nhằm vào các quan chức bao gồm Bộ trưởng Quốc phòng Lloyd Austin; Tướng David H. Berger, Tư lệnh Thủy quân lục chiến; và Tướng Thủy quân lục chiến Kenneth F. McKenzie Jr., chỉ huy trưởng Bộ Tư lệnh Trung tâm Hoa Kỳ.

Bất ngờ, hoảng sợ và lựa chọn định mệnh: Ngày nước Mỹ thua cuộc trong cuộc chiến dài nhất

Đồng thời, Scheller cho biết, ông đã nhận được sự hỗ trợ từ gia đình của một số binh sĩ Hoa Kỳ thiệt mạng trong chiến đấu, các lính thủy đánh bộ cấp cơ sở và các nhà lập pháp.

Hôm thứ Năm, Scheller nói rằng anh ta biết mình vi phạm pháp luật và muốn chịu trách nhiệm về việc làm đó. Nhưng trong một tuyên bố nảy lửa kéo dài 20 phút, ông cũng nhấn mạnh thêm về bình luận của mình, nói rằng những lời chỉ trích của ông không phải về chính trị và ông đi đến kết luận rằng các lãnh đạo cấp cao không muốn thảo luận trung thực về những thiếu sót của họ.

“Toàn bộ quá trình này, theo quan điểm của tôi, nên là một nghiên cứu điển hình về cách hệ thống có thể kích hoạt một người nào đó lên tiếng,” ông nói. "Tôi thực sự hy vọng trong tương lai rằng các nhà lãnh đạo Thủy quân lục chiến có thể chịu đựng tốt hơn những thách thức đối với hệ thống."

Campbell thách thức ngụ ý rằng Thủy quân lục chiến đã đuổi anh ta ngay lập tức. Các chỉ huy của Scheller đã nhiều lần tìm cách can thiệp và sửa chữa hành vi của Scheller trước khi ném anh ta xuống vực trong 9 ngày bị giam giữ trước khi xét xử, công tố viên cho biết.

Tại tòa, Greene và hai thành viên đảng Cộng hòa khác của Quốc hội - Hạ nghị sĩ Louie Gohmert của Texas và Ralph Norman của Nam Carolina - được biện hộ gọi ra làm chứng sau khi Scheller đã nhận tội. Họ tìm cách điều chỉnh cuộc tranh luận không phải về hành động của Scheller với tư cách là một sĩ quan, mà về những thất bại và động cơ chính trị của các quan chức cấp cao của Mỹ, nêu ra một số sự cố không liên quan đến Afghanistan hay Scheller.

Gohmert nói rằng Tướng Mark A. Milley, Chủ tịch Hội đồng Tham mưu trưởng Liên quân, đã tách mình khỏi Tổng thống Donald Trump sau khi xuất hiện cùng ông tại Quảng trường Lafayette vào tháng 6 năm 2020 sau khi lực lượng an ninh liên bang truy quét những người phản đối công lý chủng tộc. Gohmert nói rằng Milley “đọc chữ viết trên tường” và làm như vậy vì lợi ích chính trị của riêng mình. Nhưng nghị sĩ bỏ qua rằng đã có sự phản đối kịch liệt chống lại Milley vào thời điểm đó, và vị tướng này sau đó đã xin lỗi vì đã tạo ra "nhận thức của quân đội liên quan đến chính trị trong nước."

Gohmert, xuất hiện bên ngoài tòa án tối thứ Năm, khẳng định rằng ông không chính trị hóa vụ án bằng cách xuất hiện.

“Tôi không ở đây vì chính trị,” Gohmert nói. "Tôi ở đây để giúp Stu Scheller."

Một trong những luật sư của Scheller, Tim Parlatore, cho biết họ đã yêu cầu Greene làm chứng sau khi cô ấy đề nghị giúp đỡ. Parlatore nói rằng đội phòng thủ sẽ “vui mừng khi có sự hỗ trợ của cả hai bên” nếu ai đó đề nghị.

Scheller trước đây đã tách mình khỏi Trump, nói trong một bài đăng trên Facebook vào tháng trước rằng trong khi những người khác bảo anh ấy “hôn chiếc nhẫn” và tìm kiếm sự giúp đỡ của cựu tổng thống, anh ấy không muốn và rằng “tôi ghét” cách Trump “chia rẽ Quốc gia."

Tại tòa, các công tố viên đã nhiều lần phản đối lời khai của Greene và Anthony Shaffer, một sĩ quan quân đội đã nghỉ hưu, người đã làm chứng thay cho Scheller và trước đó đã cố vấn cho chiến dịch tranh cử tổng thống Trump. Shaffer ví Scheller như một người tố giác và tuyên bố rằng anh ta không có lựa chọn nào khác ngoài việc bày tỏ ý kiến ​​của mình.

Thẩm phán giám sát vụ án, Đại tá Glen Hines, bị công tố phản đối nhiều lần và nói rằng có vẻ như nhóm bào chữa đang nêu ra các vấn đề chính trị hơn là tập trung vào trường hợp của Scheller.

“Tôi hơi mất hứng vì những gì tôi phải làm với lời khai này,” Hines nói trong khi Shaffer đứng trên lập trường.

Dempsey nói rằng các tướng lĩnh nên cân nhắc cách tránh phi chính trị hóa quân đội khi họ xử lý các trường hợp nhạy cảm như vụ của Scheller. Dempsey nói, xem xét mức án vừa phải, Scheller có thể đã bị khiển trách nếu không tổ chức một phiên tòa đưa ra các nhà lập pháp.

Ông nói: “Nó đã mở ra hệ thống tư pháp quân sự cho các lập luận mà lẽ ra phải diễn ra khi dừng chiến dịch hoặc trên sàn của Hạ viện. "Nó chỉ cho thấy mức độ đảng phái có thể ngấm vào quân đội."