Henrietta Lacks được thiết lập để trở thành vinh dự Thứ tư bởi Tổ chức Y tế Thế giới tại Geneva vì những đóng góp lâu dài của bà cho khoa học y tế, hơn 70 năm sau khi tế bào của bà được lấy mà không có sự đồng ý của bà trong một chuyến thăm bệnh viện năm 1951 ở Baltimore.

WpNhận toàn bộ trải nghiệm.Chọn kế hoạch của bạnArrowRight

Cơ quan y tế toàn cầu cho biết trong một tuyên bố của Descendants of Lacks, một người Mỹ da đen, sẽ gặp Tổng giám đốc WHO Tedros Adhanom Ghebreyesus tại Thụy Sĩ để ghi nhận di sản và “đóng góp mang tính cách mạng trong khoa học y tế”.

Các tế bào của cô, đã được tái tạo hàng tỷ lần cho nghiên cứu y học, được sử dụng để phát triển vắc-xin bại liệt, thuốc điều trị HIV / AIDS và những bước đột phá để thụ tinh trong ống nghiệm. WHO cũng lưu ý rằng “các tế bào hiện đang được sử dụng trong nghiên cứu quan trọng cho các nỗ lực ứng phó với COVID-19”.

Thiếu, một bà mẹ 5 con, chết ở tuổi 31 vì bệnh ung thư cổ tử cung vào tháng 10 năm 1951, chỉ tám tháng sau khi được chẩn đoán. Trong một lần đến thăm bệnh viện Johns Hopkins ở Baltimore, nơi bị phân biệt chủng tộc vào thời điểm đó, cô phàn nàn về tình trạng chảy máu âm đạo khiến bác sĩ phụ khoa phát hiện ra một khối u ác tính lớn trên cổ tử cung của cô.

Trong quá trình điều trị, một mẫu tế bào ung thư của Lacks được lấy trong quá trình sinh thiết đã được gửi đến phòng thí nghiệm mô của George Gey, một nhà nghiên cứu ung thư đang thu thập tế bào từ các bệnh nhân tại bệnh viện. Mỗi mẫu anh thu thập đều sớm tàn, anh tìm. Nhưng các tế bào của Lacks phát triển một cách kỳ diệu và nhân đôi sau mỗi 20 đến 24 giờ, bệnh viện cho biết - biến chúng thành những tế bào sống đầu tiên của con người tồn tại và nhân lên bên ngoài cơ thể con người.

Trong nhiều thập kỷ kể từ đó, các tế bào của Lacks, được gọi là “tế bào HeLa” - từ hai chữ cái đầu tiên của họ và tên của cô - đã được sử dụng và thương mại hóa bởi cộng đồng khoa học trên toàn cầu.

Theo WHO, tế bào HeLa đã đóng góp vào khoảng 75.000 nghiên cứu và mở đường cho những tiến bộ của vắc-xin cứu người như HPV, chống lại ung thư cổ tử cung, căn bệnh đã giết chết cô ấy.

Tuy nhiên, Tổ chức Y tế Thế giới WHO thừa nhận rằng di sản của bà là “sự thiếu công bằng” và bày tỏ hy vọng rằng sự công nhận quốc tế ngày càng tăng của Thiếus sẽ hướng tới việc “điều chỉnh sự chênh lệch bất công trong sức khỏe toàn cầu”.

Tuần trước, một bức tượng đồng cỡ người thật của Thiếu gia đã được khánh thành ở Anh trước sự chứng kiến ​​của con cháu bà, do Đại học Bristol ủy quyền, trong một sự kiện riêng để tôn vinh bà trong Tháng Lịch sử Đen.

70 năm trước, các tế bào của Henrietta Lacks đã được lấy mà không có sự đồng ý. Bây giờ, gia đình cô ấy muốn công lý.

Năm ngoái, gia đình Lacks đã đánh dấu kỷ niệm 100 năm ngày sinh của Henrietta Lacks tại Virginia. “Tế bào bất tử” của cô ấy cũng là chủ đề của một cuốn sách bán chạy nhất, một bộ phim truyền hình HBO có Oprah Winfrey và gia đình thù hận về quyền giám hộ của các phòng giam.

Đầu tháng này, con cháu của bà đã đệ đơn kiện lên tòa án liên bang ở Baltimore chống lại một công ty dược phẩm, cáo buộc công ty này đã trục lợi từ các phòng giam của Lacks mà không có sự chấp thuận hoặc thanh toán cho các thành viên trong gia đình bà. Vụ kiện cũng tìm kiếm tài sản trí tuệ liên quan đến các tế bào.

Gia đình đang làm việc với Ben Crump, một luật sư dân quyền nổi tiếng với việc đại diện cho gia đình của Trayvon Martin và George Floyd, và đã nói về "hệ thống y tế bất công về chủng tộc" dẫn đến việc sử dụng tế bào của cô ấy mà không được sự cho phép của cô ấy.

Đã có lịch sử phân biệt chủng tộc trong y tế ở Hoa Kỳ, đáng chú ý nhất là nghiên cứu Tuskegee kéo dài từ năm 1932 đến năm 1972. Dịch vụ Y tế Công cộng Hoa Kỳ đã làm việc với Viện Tuskegee ở Alabama trong nghiên cứu để theo dõi sự tiến triển của bệnh giang mai không được điều trị ở người da đen nghèo. nam giới - giữ lại các phương pháp điều trị hiệu quả cho căn bệnh này ngay cả khi chúng đã có sẵn.

Trong đại dịch coronavirus, người Mỹ da đen là một trong những đối tượng bị ảnh hưởng nặng nề nhất bởi covid-19. Theo Trung tâm Kiểm soát và Phòng ngừa Dịch bệnh, người da đen ở Hoa Kỳ có nguy cơ tử vong cao gấp đôi và gần ba lần so với người da trắng không phải gốc Tây Ban Nha. Tuy nhiên, sự nghi ngờ về vắc-xin coronavirus của một số bộ phận dân cư Da đen có liên quan đến sự thiếu tin tưởng rộng rãi vào một hệ thống y tế đã từng làm mất nhân tính của nhiều người trong lịch sử.

Liệu 'tế bào bất tử' của Henrietta Lacks có thể kiện đòi quyền lợi của chính mình?

Johns Hopkins Medicine đã nói rằng họ “chưa bao giờ bán hoặc thu lợi từ việc phát hiện hoặc phân phối tế bào HeLa và không sở hữu quyền đối với dòng tế bào HeLa.” Nó cũng nói rằng vào thời điểm đó, không có quy trình nào được thiết lập để thông báo cho bệnh nhân hoặc nhận được sự đồng ý cho nghiên cứu dựa trên các mẫu vật, nhưng ngày nay nó duy trì một “quy trình chấp thuận nghiêm ngặt của bệnh nhân”.

Nó cũng đã làm việc với các thành viên của gia đình Lacks trong các dự án trong những năm qua, bao gồm học bổng và hội nghị chuyên đề, và cho biết họ có kế hoạch đặt tên một tòa nhà trong khuôn viên East Baltimore của Đại học Johns Hopkins theo tên Lacks.